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黑白鹅卵石的故事

黑白鹅卵石的故事

--水平思考与垂直思考的不同

  假如你正是那个不幸的少女,你会怎么做?假如要你帮助这个可怜的少女,你会出什么主意?

  很多年前,一个人只要欠了别人钱,就会被送进监狱。一个伦敦商人就很不幸地欠了高利贷者一大笔钱。这个放高利贷的商人,又老又丑,但他却早已对伦敦商人美丽的妙龄女儿垂涎三尺。于是,他提出了一个交易。他说,只要让他得到伦敦商人的女儿,他就可以取消伦敦商人的债务。

  伦敦商人和他的女儿都被这个提议吓坏了。狡猾的高利贷商人便进一步说让上帝的旨意来决定这件事情。他告诉可怜的伦敦商人和少女,他会把一颗黑色和一颗白色的鹅卵石放进一个空的钱袋里,然后让少女挑选出其中一颗。如果她选中的是黑色鹅卵石,那么她将嫁给高利贷商人,她父亲的债务也会被取消。如果她选中的是白色鹅卵石,那么她可以继续留在她父亲身边,而债务也将被取消。但是,如果她拒绝挑选鹅卵石,那么她父亲将会被送进监狱,而她也会开始挨饿。

  伦敦商人很不情愿地接受了这一提议。他们当时正站在高利贷商人的后花园里,脚下正好是一条由鹅卵石铺成的黑白相间的小路。于是,高利贷商人弯腰拾起了两颗鹅卵石。正当他拾起鹅卵石的时候,眼尖的少女吃惊地发现他拾起了两颗黑色鹅卵石,并把它们放进了钱袋。接着,高利贷商人要求少女选出一颗决定着她和她父亲命运的鹅卵石。

  假如当时是你站在高利贷商人的后花园里,假如你正是那名不幸的少女,你会怎么做?如果你要帮这名可怜的少女出主意,你会出什么主意?

  你会运用哪一种类型的思考来解决这个问题?你也许会认为,经过仔细的推敲和逻辑思考,你一定会找到解决方案。这种类型的思考正是垂直思考。但还有一种思考叫做水平思考。

  垂直思考者并不能帮助这位少女。他们可能想到的方案无非是以下三种:

  1. 少女拒绝挑选石头。

  2. 少女应该指出钱袋里装着的是两颗黑色鹅卵石,从而揭穿高利贷商人的骗-局。

  3. 为了使父亲免受牢狱之苦,少女挑选出一颗黑色鹅卵石并牺牲自己。

  以上任何一条建议都无济于事,因为,只要少女拒绝选择,她父亲就会被送进监狱;而她一选择,她就不得不嫁给那个放高利贷的老头儿。

  这个故事展示了垂直思考与水平思考的不同之处。垂直思考者会把注意力集中在少女必须进行选择这件事上。而水平思考者却会开始关注钱袋里被挑剩下的那颗鹅卵石。垂直思考者对事情进行仔细的推敲,然后通过逻辑思考找到解决方案。水平思考者却倾向于从各个不同的角度来考察同一个事件,而不是接受其中一个,然后从中推敲出某个结论来。
故事里的少女将她的手伸进钱袋并拿出了一颗鹅卵石。但大家还没来得及看上这颗石头一眼,她就不小心把它弄丢在地上,由于地上到处是黑白鹅卵石,所以再也分不清哪一颗是刚才掉在地上的鹅卵石了。

  "哦,我真是笨手笨脚,"少女说道,"但是没关系,如果你看一看钱袋里剩下的那颗是什么颜色,就会知道我刚才选出的鹅卵石是什么颜色了。"

  由于剩下的那颗鹅卵石肯定是黑色的,而高利贷商人也不敢承认他刚才的欺骗行径,所以少女刚才选出的那一颗自然就被认为是白色的。就这样,通过运用水平思考,少女奇迹般地把一个看起来完全不可能解决的情况转换成了对她极为有利的情况。少女现在的处境变得比原来更好,因为如果高利贷商人当初诚实地往钱袋里放进一颗白色和一颗黑色鹅卵石,那么少女获救的希望还只有百分之五十。但经过运用水平思考,少女不仅可以继续留在父亲身边,而且债务也同时得以取消。

  1.垂直思考不是唯一的思考形式

  垂直思考一直被奉为最有效的思考,逻辑是它的本质形式。人们一直被鼓励运用这种思考,尽管这种思考方式十分局限。

  计算机是垂直思考的一个典型例子。程序先定义问题,而在定义过程中,已经暗含了考察这一问题的路径。然后,计算机运用无与伦比的逻辑和有效性迅速地解答出问题。垂直思考是从一个步骤顺利推向下一个步骤的过程,而水平思考则完全不同。

  比如要堆砌一套积木,你可以把每一块积木都稳固地架立在下面那块积木的上面,垂直思考描述的就是这种情形。而水平思考的情形就完全不一样,积木到处散放着,积木与积木之间可能存在着松散的联系,也可能一点关系都没有。但是,这种思考模式最终也可以达到和垂直思考一样有效的结果。

  水平思考常见于人们的行动之中,就像刚才的那个故事一样。每个人都曾经遇到过难题,这些难题看起来无法解决,但是,一个突然发现的简单得不可思议的方案却可以使这一难题迎刃而解。在事后看来,这个解决方案是如此简单明显,以至于人们会觉得奇怪:为什么最初就是想不到呢?其实,这种难题正是垂直思考无法解决的,而水平思考却可以。

  不仅如此,水平思考还可以帮助我们找到看待事物的新视角,产生出新的创意,等等。

  2.一个合理的解决方案来自哪里?

  刚才那个少女选择鹅卵石的故事,如果我们只是一读而过,并且马上看到了故事的结果,那么我们往往只会一笑而过。但是,如果我们在故事的中间停顿一下,并试着让自己去寻找解决方案,那么我们就会意识到要找出一个合意的解决方案是多么的困难。
在水平思考的事例中,解决方案一旦找到以后,我们通常能看出它的逻辑性。因此,人们很容易忘记这个方案是通过水平思考而不是垂直思考找到的。方案一旦找到后,许多人都倾向于去解释运用怎样的垂直思考也可以找到这一方案,因为通过事后回顾,从问题到解决方案之间的逻辑推导显得一目了然。

  我们可以拿一个被催眠的人来做一个比喻。在被催眠的过程中,这个人精神恍惚,做出很多奇怪的举动,他会执行催眠师的各种指令,比如在画室里挂一把伞,递给每个人一杯牛奶,或者趴在地上学狗叫。当他被问及为什么做这些奇怪的举动时,他可以马上做出一个完全合情合理的解释。虽然当时每个在场的人都知道这些奇怪行为背后的真正原因,但是他的这些解释听起来是那么合乎情理,以至于可以让后来的不知情者相信。

  在运用水平思考找到解决问题的方案以后,再运用垂直思考将问题与解决方案之间的逻辑联系加以考察,这样做并没什么坏处。但其中的危险在于:由于在事后回顾中总可以建立这么一条逻辑思考的路径,所以人们会误以为所有的问题都可以轻而易举地通过垂直思考来解决,尽管它们是用水平思考来解决的。

  3.水平思考大有用武之地

  水平思考的技巧之一就是有意识地运用大脑的推理能力。和垂直思考中通常步步为营的做法不同,你可以随意选择一个新的位置,然后从这个位置往回推演,努力在这个新位置和起点之间建立一条逻辑路径。如果这条路径是合理的,那么你将处在一个非常有利的位置,而这个位置通常是用垂直思考无法找到的。即使这个随意挑选的位置最后被证明是不可靠的,但你也仍然能够在证明它的过程中产生出一些新的有用的创意。

  有些人开始越来越喜欢水平思考,他们在所有情况下都愿意运用水平思考来代替垂直思考。而更多的人并不喜欢水平思考,他们坚持认为垂直思考已经足够。事实上,这两种思考是互补的。当常规的垂直思考不能帮助我们找到解决方案,或者我们需要新的创意时,水平思考就大有用武之地。新的创意来自于水平思考,而垂直思考在产生创意这方面有太多的局限。当然,垂直思考的这些局限也不能被简单地抛至一边,因为从另一个角度来看,这些局限也是优点。

  4.高可能性与低可能性

  作为一个优化系统,大脑的功能组织可以帮助我们选择一种最容易的方式来理解某种情况,先选择哪一种方式往往取决于我们的经验以及当时的需要。垂直思考正是一种高可能性的思考。没有这种高可能性的思考,我们的日常生活将不可能进行下去。
水总是从高处流向低处,并会在流动的过程中形成河道。垂直思考正是像水一样沿着既有的河道往前流动,并在流动过程中进一步拓宽河道,使之成为未来唯一的河道。如果垂直思考是这样一种高可能性的思考,那么水平思考就是一种低可能性的思考。我们可以有意开凿一条新的河道以改变水的流向;我们可以在旧河道上筑坝拦水,希望水会自寻出路、冲出一条更好的新河道来;有的时候,水甚至会一反常态地从低处往高处涌动。当低可能性的思考产生出有效的创意时,我们常常兴奋地说:"有了!"于是,这种低可能性的方法就成为我们最可能采取的方法。也许,正是当水从低处往高处涌动的时刻,使人们想到了虹吸管的发明。这种结果正是水平思考的目标所在。

  5.创造性思考与水平思考

  由于运用水平思考是为了获得新的创意,所以水平思考看起来与创造性思考相关。创造性思考是水平思考的一个特殊部分,而水平思考本身涉及更广泛的领域。有的时候,水平思考会给我们带来突破性的原创,有的时候,水平思考只是帮助我们换一种方式来看待事物而已。创造性思考通常需要一种表达的天赋,而水平思考对每个有兴趣于创新的人来说都是可能的。

  在本书中,并没有使用艺术领域中的创造来作为水平思考的范例,因为艺术创作的成果太具有主观性了。用发明、解决方案等成果来证明水平思考的有效性,这会容易得多,因为我们很容易衡量这类东西是否有用,而对艺术创作的评价却会因各人的品位和风格而异。

  6.有方向的混乱

  更深层次的水平思考与逻辑推理和垂直思考更为不同,它看起来更接近于疯狂。那么,水平思考只是一种有意识的暂时性的疯狂形式吗?水平思考与精神分 裂症有区别吗?与水平思考相似,精神分 裂症的主要性格特征之一,就是头脑的思维就像蝴蝶一样散漫地从一个想法飞到另一个想法。

  如果是这样,那么为了从惯常思维中摆脱出来,我们为什么不服用迷幻药,让自己进入精神分 裂状态呢?这其中的根本区别就在于:水平思考的整个过程都会得到强有力的控制。如果水平思考选择运用混乱法,那么这也是一种有方向的混乱,而不是无方向的混乱。在运用水平思考的整个过程中,我们的逻辑思维随时待命,并会从产生的各个创意中做出最终的评判和选择。水平思考和垂直思考的区别在于,在运用垂直思考时,逻辑控制着整个思维,而运用水平思考时,逻辑只是处于待命状态。

  一个人在思考的时候,是否要有一些天赋的能力?或者只要他有兴趣和机会,就能培养出足够的思维能力?事实上,只有少数人会自然倾向于进行水平思考,但是,每一个人都可以有意识地培养和运用水平思考的技巧。而在传统的正规教育中,我们通常无法鼓励学生养成水平思考的习惯,一系列的考试测验更是抑制了学生的创造力。

  水平思考并不是一种即学即用的仙丹妙方。它是大脑思维的一种态度、一种习惯。本书介绍的各种技巧是为了让大家认识到水平思考的过程,而不是提供一本用来解决问题的菜谱。从迷信垂直思考的万能,到相信水平思考的有效,这个转变并不是一夜之间就能完成的。水平思考是一种意识、一种实践,而不是一个突如其来的意外。
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学习了一下。谢谢楼主了~~
不想徒伤悲了~~

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现在的教育让我们习惯了垂直思考,讲究思维的逻辑性,而从另外的角度着手思考问题却能让我们收获很多新点子。果断找本书研究一下!

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